什麼是維他命?

維他命是眾所皆知的營養素,但卻鮮少有人具備正確知識。
在此將介紹它的作用與分類等基礎知識。

身體的重要潤滑油

about_vitamin_b

一說起維他命,有不少人首先會聯想到“活力”與“健康”。
實際上維他命的英文(VITA),代表「生命」或「活力」之意,還具有生命所不可欠缺的物質之意,故依此予以命名。 

事實上,連同三大營養素-脂肪、糖類、蛋白質等,皆屬人類所不可欠缺的必要營養素之一。 
維他命在體內可發揮幫助三大營養素代謝的作用,且連同礦物質並列為微量營養素。如同脂肪、糖類、蛋白質般,終將成為身體的能源,因此當身體缺少這些營養素,就猶如無法順利運作“機械”一般,因此發揮著“潤滑油”般的作用。

容易攝取不足的維他命

由於即便是微量的維他命,也具有極大的作用,因此攝取不足時容易與罹患疾病息息相關。舉例來說,眾所皆知的是一旦缺乏維他命B1時,便會罹患腳氣病(Beriberi)。以前的人都是食用糙米或摻雜七分米,因此會連同富含維他命B1的外殻部分一起食用。但現代人,皆食用美味白色精米,也因講求精白而喪失了維他命B與礦物質。 
這並不是說明,因為食用精白米而造成維他命B1攝取不足,但猶如此例所示,美味的食物、豐盛的餐桌,不代表就能充分攝取到維他命。 
幾乎所有維他命都與賀爾蒙不同,無法在體內製造,因此無論如何都必須透過食物等外來物予以攝取。在日常生活中最重要的是,隨時補充維他命

 維他命的種類-水溶性維他命與脂溶性維他命

最常躍為話題的是維他命C等,但您知道維他命有多少種類嗎? 其實,維他命大致上共可分為13種。接下來,還可細分為溶於水的維他命B群、維他命C的「水溶性維他命」、和幾乎不溶於水的維他命A、D、E、K「脂溶性維他命」

 水溶性維他命與脂溶性維他命的特徵

即使大量攝取易溶於水的水溶性維他命,也會連同尿液排泄出多餘的水溶性維他命,因此攝取過量也不必擔心。反倒是,水溶性維他命容易因保存方式或烹調而受損,因此容易發生攝取不足的情況。

脂溶性維他命除了維他命E之外,A、D、K一旦大量攝取,就會累積於體內,而有引發過剩症之虞。即便如此,只要是透過一般食品所攝取的量,就無須擔心。

        水溶性維他命     維他命B群(維他命B1、B2、B6、B12、菸酸、泛酸、葉酸、生物素)、維維他命C
       脂溶性維他命 維他命A、D、E、K