‘Afscheid nemen van je moeder doe je maar één keer’

Jurgen Verbiesen, Key Account Manager bij TakedaNadat zijn moeder de diagnose eierstokkanker kreeg, begeleidde Jurgen Verbiesen, Key Account Manager bij Takeda, haar vier jaar lang als zoon en mantelzorger. Nu, ruim een jaar na haar overlijden, blikt Verbiesen terug op zijn periode als mantelzorger.

Voor Jurgen Verbiesen waren het vier intense jaren. Nadat zijn moeder in 2013 de diagnose eierstokkanker kreeg, startte voor haar een vier jaar durend behandeltraject. Gedurende die jaren stond Verbiesen samen met zijn twee broers en zus aan haar zijde. ‘Dankzij diverse bestralingen en een operatie heeft mijn moeder nog een relatief lange tijd met een goede kwaliteit kunnen leven. In die jaren heb wij haar veel ondersteuning kunnen bieden door haar te begeleiden van en naar het ziekenhuis.’

Alle ruimte
Het was voor Verbiesen niet altijd een optie om deze mantelzorgtaken in zijn privétijd te vervullen. Waar hij in eerste instantie zo nu en dan een vakantiedag opnam, kwam hij op een punt dat dit niet langer houdbaar was. Hierop ging hij in gesprek met zijn leidinggevende over de ontstane situatie. ‘Mijn manager bood mij alle ruimte die ik nodig had’, blikt Verbiesen terug. ‘Dat was heel prettig om te ervaren. Ook toen ik door de ziekte van mijn moeder vaker ad hoc weg moest, bood mijn leidinggevende hiervoor de benodigde ruimte.’

Laatste levensfase
In augustus 2016 ging zijn moeder naar een hospice, waar ze in januari vorig jaar overleed. Toen duidelijk werd dat het bergafwaarts ging met zijn moeder, gaf Takeda hem de gelegenheid om op een goede manier haar laatste levensfase af te ronden. ‘Mijn baas zei: Afscheid nemen van je moeder doe je maar één keer. Dat was zo ontzettend fijn. De gezamenlijke momenten met mijn moeder aan het eind van haar leven waren uniek. Het hielp mij ook te realiseren dat werk uiteindelijk ook maar werk is.’ Die relativering hielp Verbiesen. Als je er weer aan toe bent, dan kom je de werkzaamheden hier maar weer oppakken, zei mijn manager. Zo nam hij alle druk bij mij weg.’

Geen schuldgevoel
Dit was in het begin van zijn mantelzorgperiode wel anders. Toen had Verbiesen, naar eigen zeggen, nogal eens last van een schuldgevoel. ‘Ik merkte in die periode dat ik niet de gewenste kwaliteit kon leveren. Dat zag ik vervolgens als een soort falen van mijzelf. Door het schuldgevoel, dat toen de kop op stak, vond ik het lastig om mijn eigen tijd voor mantelzorg te claimen. In gesprekken met mijn leidinggevende heb ik mij hier overheen kunnen zetten. Die zei: Dit soort dingen gebeuren in een leven. Daar moet je geen schuldgevoel over hebben. Daar ben ik Takeda dankbaar voor.’

Centrale verlofregelingen
Voordat hij mantelzorger werd, wist Verbiesen niet dat zijn werkgever Takeda de mogelijkheid bood om zeven dagen per jaar te besteden aan zorgtaken. Om verlofmogelijkheden voor mantelzorgers te vergroten, pleit hij daarom voor centrale verlofregelingen vanuit de overheid. ‘Net zoals zwangerschaps- en ouderschapsverlof, zou het goed zijn als er landelijke mantelzorgregelingen komen. Mensen moeten zich tijdens hun leven steeds vaker inzetten voor hun directe familie. Hier zijn structurele mogelijkheden voor nodig, zodat mantelzorgers zonder schuldgevoel de noodzakelijke tijd kunnen claimen om zorg te bieden aan hun naasten.’

Persoonlijke situatie
Ook voor mantelzorgers heeft Verbiesen een duidelijk advies: ‘Durf je werkgever inzicht te geven in jouw persoonlijke situatie en durf je werk los te laten. Alleen zo kun je er volledig zijn voor de mensen die jou het meest nodig hebben. Zo houd je energie over en kun je sneller de draad oppakken in het arbeidsproces.’ Werkgevers adviseert hij om hun werknemers actief te bevragen op hun privésituatie. ‘Iedere werknemer heeft zijn eigen verhaal. Waar de ene worstelt met jonge kinderen, heeft de ander juist veel te stellen met oudere kinderen of met hulpbehoevende ouders of schoonouders in hun laatste levensfase. In verschillende levensfasen heeft ieder mens buiten het werk verplichtingen, waarvoor men soms tijd moet claimen.’

Wie is Jurgen Verbiesen?
Jurgen Verbiesen (49) werkt fulltime als Key Accountmanager bij Takeda Nederland, lid van de Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen. Zijn klantenkring bevindt zich op de operatieafdelingen van diverse ziekenhuizen waar een medicijn van Takeda wordt ingezet.

 

In Nederland is een op de vijf werknemers mantelzorger. Takeda Nederland heeft de erkenning ‘Mantelzorgvriendelijke organisatie’ van mantelzorgorganisatie Mezzo. Het predicaat is een blijk van waardering en bevestiging dat er serieus werk van mantelzorg wordt gemaakt.

Dit interview verscheen op 20 maart 2018 op de website en in de nieuwsbrief van de Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen