אפשר נגישות אפשר נגישות

השפעת הקורונה: חשש לעליה בתמותה מסרטן

מחקרים חדשים מגלים ירידה תלולה באבחון המוקדם של מחלת סרטן בעת מגפת הקורונה. נמצא שבארה"ב כשליש מבדיקות הסקר לגילוי מוקדם - לא בוצעו. ארגוני הרופאים בארה"ב מודאגים מכך שמקרים רבים של מחלת הסרטן לא מאובחנים ולא מטופלים כראוי, וחוששים מעלייה בתמותה ממחלת הסרטן בשנים הקרובות. 

נתונים מדאיגים שנאספו בארה"ב מגלים ירידה מדאיגה בכמות מקרי הסרטן שאובחנו בתקופת הקורונה וירידה בטיפול במקרי הסרטן שכבר אובחנו. מכיוון שאין סיבה להאמין שפחות אנשים חלו בסרטן בתקופה זו, המסקנה היא שרבים מהחולים החדשים בסרטן פשוט לא מאובחנים ולא מטופלים כראוי. גילוי מוקדם של תהליכים סרטניים כבר הוכח כמציל חיים. הגילוי המוקדם מאפשר לטפל בסרטן כבר בשלב הראשוני, כך שישנן יותר אפשרויות לטיפול והסיכוי לשרוד ולנצח את המחלה גבוה יותר. 

מגמה מסוכנת זו מטרידה ארגוני בריאות רבים, שחוששים שלגילוי הסרטן והטיפול בו בשלבים מאוחרים יותר יהיה מחיר בחיי אדם. כעת, 76 ארגוני בריאות מובילים בארה"ב התאחדו, והם קוראים במכתב פומבי לציבור ולצוותים הרפואיים לעצור את הירידה באבחון המוקדם ואת הירידה בטיפול במחלת הסרטן.

שליש מבדיקות הסקר לגילוי מוקדם של סרטן לא בוצעו

מרבית סוגי הסרטן ניתנים כיום לגילוי מוקדם. הגילוי המוקדם נעשה על ידי בירור תסמינים גופניים חדשים אצל הרופא שלכם או על ידי בדיקות סקר שנעשות בהתאם לרמת הסיכון והגיל שלכם. למשל, החל מגיל 50 מומלץ לבצע בדיקות קולונוסקופיה תקופתיות, וקיימות הנחיות ברוח זו גם לגבי סרטן שד, פרוסטטה וסוגי סרטן אחרים.

עם פריצת מגפת הקורונה לחיינו, חלה ירידה מובהקת בכמות בדיקות הסקר והבירורים הרפואיים. מחקרים שנעשו בארה"ב מגלים שיותר משליש מהאנשים שהיו אמורים לבצע בדיקות סקר תקופתיות בהתאם לגילם, לא הגיעו לבדיקות אלו. נמצאה גם ירידה בביקורים אצל רופאים, כך שתלונות רבות של מטופלים לא נבדקו כראוי. מחקר אחד מצא ירידה בשיעור של 70%-80% בביקורים אצל הרופא, ומחקר אחר מצא ששיעור של 43% מהמבוגרים לא הגיעו לבדיקות נחוצות בזמן המגיפה. בחינת כמות התורים שבוטלו לבדיקות סקר לסרטן בארה"ב מצאה שכ-22 מיליון בדיקות לא בוצעו, וזאת רק בחודשים מרץ עד יוני 2020.

כשבוחנים כמה מסוגי הסרטן השכיחים ביותר נחשפים לעומק הבעיה. מחקר מקיף מצא שבשיאה של המגיפה בארה"ב (בחודש אפריל), היתה ירידה בשיעור של 85% בבדיקות הסקר לסרטן שד, ירידה בשיעור של כ- 74% בבדיקות הסקר לסרטן המעי הגס וסרטן הערמונית, וירידה בשיעור של 56% בבדיקות הסקר לגילוי סרטן ריאות. מחקר אחר מצא ירידה בשיעור של כ-50% באבחון של שישה סוגים נוספים של מחלת הסרטן.

השפעת הקורונה: מעל 10,000 מקרי מוות נוספים מסרטן בארה"ב

עוד לפני מגפת הקורונה, מחלת הסרטן היתה סיבת המוות המובילה בישראל וברבות ממדינות העולם, וכעת יש חשש שרבים נוספים יאבדו את חייהם למחלת הסרטן בשל היעדר אבחון מוקדם. המוסד הלאומי למחלת הסרטן בארה"ב (The National Cancer Institute) צופה שבמהלך 10 השנים הקרובות, יהיו 10,000 מקרי מוות נוספים מסרטן המעי הגס וסרטן השד בלבד כתוצאה מהירידה באבחון המוקדם ובטיפול בסרטן בעת מגפת הקורונה. כלומר, המספר הכולל של המטופלים שיאבדו את חייהם בגלל היעדר אבחון מוקדם של כלל סוגי מחלת הסרטן, גבוה עוד יותר.

בשלב זה לא קיימות הערכות מקבילות בישראל, אך עלול לקרות השפעה דומה. החשש נובע מכך שבמהלך מגפת הקורונה בוטלו לפרקים חלק מהשירותים האמבולטורים בבתי החולים, שכוללים גם חלק מבדיקות הסקר לגילוי סרטן. בנוסף, יתכן שרבים באוכלוסייה חששו להגיע במהלך השנה האחרונה לביקור אצל הרופא המטפל שלהם, ותסמינים שיכולים לסייע בגילוי מוקדם של מחלת הסרטן לא נבדקו כראוי.

מה אפשר לעשות?

המטרה של המכתב הפומבי שפרסמו 76 ארגוני הבריאות המובילים בארה"ב היא להפוך את המגמה המדאיגה של השפעת מגפת הקורונה על האבחון והטיפול במחלת הסרטן. לצורך כך, כותבי המכתב הפומבי יוצאים בשלוש קריאות מרכזיות לציבור:

  • קבעו תור לביצוע בדיקות סקר תקופתיות בהתאם לגיל, להיסטוריה הרפואית ולרמת הסיכון שלכם.
  • אל תזניחו סוגיות רפואיות שמטרידות אתכם. קבעו תור לרופא המטפל שלכם על מנת לברר תסמינים חדשים, ולבצע בדיקות תקופתיות.
  • אם אתם מתמודדים עם מחלת הסרטן, הגיעו לקבלת טיפול במרכזים הרפואיים. בתי-החולים וקופות החולים נקטו צעדים רבים למניעת הדבקה בקורונה במסגרת ביקורים בהם.

למרות שמחלת הסרטן נמצאת כבר שנים רבות בראש רשימת סיבות המוות בעולם המערבי, התקדמות הרפואה בשנים האחרונות הביאה לעלייה במספר החולים שמצליחים לשרוד את המחלה. הישג זה הוא תוצאה של גילוי מוקדם וטיפול מיטבי במחלה, ולכן חשוב שמגפת הקורונה לא תעצור את המגמה הזאת. חשוב שתגיעו לבירורים תקופתיים אצל הרופא המטפל שלכם, ותקבעו תור לבדיקות הסקר המומלצות לפי גילכם ומצבכם הרפואי.

מוגש כשירות לציבור על-ידי חברת טקדה ישראל בע"מ.

בבליוגרפיה:

The National Comprehensive Cancer Network® (NCCN®) https://www.nccn.org/resume-screening/

https://www.cbs.gov.il/he/mediarelease/pages/2019/%D7%A1%D7%99%D7%91%D7%95%D7%AA-%D7%9E%D7%95%D7%95%D7%AA-%D7%91%D7%99%D7%A9%D7%A8%D7%90%D7%9C-2017.aspx

https://www.health.gov.il/PublicationsFiles/Leading_Causes_2017.pdf

https://ourworldindata.org/cancer?country