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Covid 19 podría empeorar síntomas gastrointestinales en pacientes de EII: ¿Qué hacer?

1 de mayo de 2020
  • La EII se caracteriza por ser una patología inflamatoria crónica que se manifiesta a los 20 años, en la mayoría de los casos, y que puede empeorar sin un control adecuado.1
  • Los síntomas más comunes entre pacientes de Covid-19 y EII son: diarrea, fiebre y cansancio.2,3
  • Un diálogo constructivo con diferentes métodos prácticos puede ayudar a que los pacientes de EII logren un equilibrio mental entre la enfermedad y su vida cotidiana en época de confinamiento.

Bogotá D.C., mayo de 2020. – Debido a la actual emergencia de salud por Covid-19, que ha afectado a la fecha a más de 3 millones de personas en el mundo, pasando la brecha de los 10 mil contagiados en el país4, estudios revelan que manifestaciones gastrointestinales como vómito, diarrea y dolor abdominal son síntomas previos por el Covid-195, pero también son señales de alerta comunes en pacientes de Enfermedad Inflamatoria Intestinal. De hecho, hay variaciones de más del 33% que la población que padece Covid-19 ha sufrido constantes problemas diarreicos.6

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal es una patología crónica y recurrente que afecta órganos del sistema digestivo7 de las personas. Debido a que no es conocida y sus síntomas suelen ser confundidos con otras condiciones de salud -como el síndrome de colon irritable-, esta no se diagnostica y trata a tiempo, causando un gran impacto sobre la calidad de vida de sus pacientes, tanto física como emocionalmente. Se estima que el 45% de los nuevos casos de EII tardan más de un año en tener un diagnóstico definitivo.8

En regiones como América Latina, la incidencia de la EII es de 1,2 a 4 casos por cada 100 mil habitantes y su prevalencia es de 20 a 110 por cada 100 mil pacientes2. Esta patología se manifiesta en edades tempranas, alrededor de los 30 años y, en aproximadamente un 25% de los pacientes, inicia el proceso inflamatorio antes de cumplir los 20 años.3

Latinoamérica, especialmente los países andinos como Colombia, ha experimentado un desarrollo económico, lo que ha modificado los hábitos alimentarios, alterando de manera significativa el sistema digestivo. Se espera que en nuestro continente se experimente el mayor aumento de casos nuevos a escala mundial en los próximos 30 años”, advierte la doctora Viviana Parra, Médica Internista y presidente de la Fundación de Enfermedad Inflamatoria Intestinal (FUNEIICO); la primera organización en el país enfocada en esta población y que tiene como objetivo educar sobre la EII e integrar a pacientes y la sociedad.

La EII engloba dos patologías diferentes; la Colitis Ulcerativa Idiopática (CUI) y la enfermedad de Crohn (EC)9. Sus síntomas más comunes son la diarrea constante, sangre en las heces, cansancio, dolor abdominal, pérdida de apetito y de peso, así como fiebre y sensación de excreción incompleta.5

“La diferencia entre las dos está en la zona de afectación10. Por un lado, la CUI se conoce por las lesiones inflamatorias crónicas que presentan en la pared del intestino grueso -colon-. Mientras que la EC se manifiesta en cualquier parte del aparato digestivo, desde la boca hasta el ano; no obstante, ambas alteran la capacidad del organismo de digerir y absorber correctamente los nutrientes” 5, señala la experta en mención.

Por su parte, la Organización Europea de Crohn y Colitis indica que el 45% de nuevos casos con EII puede tardar hasta más de un año en recibir un diagnóstico, mientras que, en el 17% del total de pacientes registrados, este es superior a los 5 años, imposibilitando a que ellos reciban un control adecuado.4

Aunque la EII no es una enfermedad mortal, si es una patología grave que, en ciertos casos, puede causar complicaciones que ponen en riesgo la vida de los pacientes6. Es por lo que desde FUNEIICO se insiste en alertarla a tiempo y acudir y consultar lo antes posible con un médico para controlar y prevenir complicaciones de gravedad.

Controles prácticos para la EII durante el confinamiento

Estudios señalan que hay pacientes con Covid-19 que experimentan síntomas gastrointestinales, en su gran mayoría diarrea, como primer signo de la enfermedad; aunque cabe señalar que los problemas digestivos son comunes en toda la población y no necesariamente significan que una persona tiene coronavirus, por lo que los médicos recomiendan tenerlos en cuenta por si se trata de la EII. 2

Ante estos indicios que se vienen presentando en esta época, la prioridad para pacientes con EC y CIU es que puedan mantener esta enfermedad controlada debido a que los síntomas son comunes respecto al Covid-19, así como reforzar las recomendaciones dadas por las instituciones de salud locales”, añade la Dra. Parra.

La especialista insiste que, a pesar del auge de medicamentos novedosos, la EII sigue siendo incurable con tasas significativas de morbimortalidad y altos costos socioeconómicos, puesto que aparece en épocas tempranas de vida. Por eso es primordial un control médico desde los primeros síntomas, que puedan evitar una mayor gravedad en la enfermedad.

No obstante, ante las medidas de confinamiento durante la cuarentena como método de prevención ante un pico de crecimiento de pacientes contagiados por Covid-19, existen varios retos que las personas que viven con EII, deben afrontar para lograr responder de la mejor manera ante esta situación.

Para aquellas personas que viven con EII hay episodios de estrés y ansiedad que pueden ser parte de la vida cotidiana pero que, debido al confinamiento, pueden empeorar. Por esto es importante realizar diferentes actividades que construyan un adecuado entorno emocional para los pacientes, dentro de los que existen tres formas prácticas para ayudar a mantener el estado mental durante época de Covid-1911:

  • Contacto con su médico de confianza: aunque el tratamiento y los procesos médicos deben continuar, es importante que se pueda fortalecer la comunicación con el equipo de atención médica para prevenir futuras consecuencias que no se puedan manejar remotamente. Una consulta virtual será vital para no alterar el chequeo de los especialistas. Asegúrese de que le puedan seguir entregando sus medicamentos y artículos esenciales para el tratamiento de la EII.

  • Nuevos hábitos de vida: Un rato preparando sus alimentos saludables, un baño relajante o realizar práctica física en casa puede ser un mecanismo efectivo para afrontar el confinamiento.

  • Control de estrés: Recuerde que el estrés es uno de los principales factores de riesgo que causan las EII. Por esto es importante regular esos estados de preocupación y poder tolerar esta época. Ante esto, una meditación con ejercicios de respiración no cae mal. Estas técnicas relajación y meditación ayudará a reducir el estrés y podrá obtener un equilibrio mental para estos tiempos. Un sentimiento positivo augura satisfacción y alegría.

Con buenas prácticas saludables y siguiendo estas recomendaciones, pacientes con EII podrán mantener un equilibrio mental positivo en días de cuarentena e igualmente siguiendo las restricciones de las instituciones locales, para bajar las cifras de propagación del Covid-19 en el país.

Un respiro para conmemorar el Día de las EII

Vivir con una enfermedad crónica puede afectar la salud mental y el bienestar emocional de los pacientes, sobre todo en época de confinamiento y debido a la propagación del coronavirus (Covid-19), para ellos se ha visto más difícil enfrentar su vida cotidiana. Por esto, FUNEIICO conmemora este año el Día Mundial de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) con iniciativas de educación, integración y acompañamiento a esta población, para que afronten con la mejor actitud esta situación.

Paralelo a esta jornada, FUNEIICO liderará el webinar ‘Aprendiendo a vivir con Crohn y Colitis’ que se realizará el sábado 16 de mayo desde las 2:00 p.m., en el marco del Día de la EII, en el que explicarán de primera mano sobre los síntomas, factores de riesgo y precauciones para tener en cuenta durante esta época. Esta actividad estará a cargo de la directora de la fundación, la doctora Viviana Parra y estará acompañada de especialista en la materia. 

En el mundo, la campaña global #MakeIBDWork, liderada por xxxxx, busca este mes crear conciencia sobre la EII, usando una cinta morada como símbolo de apoyo social a los pacientes.

Para saber más de la campaña, puede visitar la página web oficial: https://worldibdday.org/.

Sobre FUNEIICO

La Fundación de Enfermedad Inflamatoria Intestinal de Colombia (FUNEIICO) es una fundación de origen mixto (pacientes, familiares y personal médico) sin ánimo de lucro fundada en 2019.                                                                                          Tiene como objetivo dar a conocer la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII), brindar ayuda a las personas que reciben el diagnóstico de Colitis Ulcerativa y Enfermedad de Crohn (esta última catalogada como enfermedad huérfana), en la búsqueda de soluciones para un tratamiento integral, brindando la asistencia requerida tanto a pacientes y sus familias, como al cuerpo médico, instituciones de salud e interesados en la detección, el conocimiento, manejo y tratamiento de estas entidades.  Todo lo anterior desde seis ejes estratégicos: educación, acceso, solidaridad, apoyo psicosocial, fármaco-vigilancia comunitaria y política pública.

 


1 Sobre Coronavirus – Minsalud.com. Disponible en: https://www.minsalud.gov.co/portada-covid-19.html

2 Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) Síntomas y signos. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/coronavirus/symptoms-causes/syc-20479963

3 Cita pendiente para agregar (cifra consultada en el documento enviado por la Dra. Parra)

4 EY. Enfermedad Inflamatoria Intestinal: situación actual y retos asistenciales. Accedido en: https://www.ey.com/Publication/vwLUAssets/EY-informe-enfermedad-inflamatoria-intestinal/$FILE/EY-enfermedad-inflamatoria-intestinal-situacion-actual-y-retos-asistenciales.pdf

5 Lönnfors S, Vermeire S, et al. IBD and healthrelated quality of life -- discovering the true impact, Journal of Crohn’s & colitis, 2014. Accedido en: http://ecco-jcc.oxfordjournals.org/content/8/10/1281

6 Confederación ACCU. ¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal? Accedido en: https://www.accuesp.com/crohn-y-colitis/la-enfermedad/que-es

7 Mayo Clinic. Enfermedad Intestinal Inflamatoria. Accedido en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/inflammatory-bowel-disease/symptoms-causes/syc-20353315

8 COVID-19 & Mental Health -  crohnscolitisfoundation. Disponible en: https://www.crohnscolitisfoundation.org/coronavirus/mental-health

9 Confederación ACCU. ¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal? Accedido en: https://www.accuesp.com/crohn-y-colitis/la-enfermedad/que-es

10 Mayo Clinic. Enfermedad Intestinal Inflamatoria. Accedido en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/inflammatory-bowel-disease/symptoms-causes/syc-20353315

11 COVID-19 & Mental Health -  crohnscolitisfoundation. Disponible en: https://www.crohnscolitisfoundation.org/coronavirus/mental-health